Cuna del alpinismo y paraíso de los deportes de Invierno

Desconocido para muchos, lugar obligatorio de visita para los más osados, multicultural. Con una arquitectura tradicional alpina, por sus calles se escucha hablar en todos los idiomas; te presentamos hoy una guía para conocer la villa de Chamonix, alpes franceses. Cuna del mítico Mont Blanc, que con sus 4.810 msnm es él punto más alto de Europa Occidental.

Ubicado en el corazón de los alpes, cerca de la triple frontera entre Francia, Italia y Suiza. Este valle, está formado por los pueblos de Servoz, Les Houches, Chamonix, Argentière y Vallorcine. La altitud del valle de Chamonix-Mont-Blanc varía entre 758 y 4.810 metros. Rodeado por  el Monte Blanco al sur; con sus casi cinco mil metros de roca y nieve que se levantan en frente y son visibles desde toda la ciudad. Por el norte se levanta el macizo de Aiguilles Rouges con similares características.

Centro de la ciudad © Edgar Moya / Traveler Adventure
Horace Bénédict de Saussure y Jacques Balmat, pioneros del Mont Blanc © Edgar Moya / Traveler Adventure

 

Uno de los dominios de esquí más grandes en los Alpes

Chamonix es el paraíso para los deportes de invierno y los amantes del esquí. Siendo en conjunto las áreas del Valle de Chamonix, Mègeve y Courmayeur (en Italia) uno de los dominios de esquí más grandes en los Alpes. Famosa desde que recibió los juegos de invierno de 1924, y ganando notoriedad desde entonces. Destacan entre sus características principales el territorio de Grands Montets que permite esquiar los mayores desniveles del mundo en el corazón de la alta montaña y en las proximidades de un glaciar, así como también el  Valle Blanco (La Vallée Blanche), el más célebre de los territorios de esquí fuera de pista.

El Mont Blanc es la tercera atracción natural mas visitada al año

Sin embargo al terminar la temporada invernal comienza el sueño para los alpinistas cuando el verano trae consigo las mejores oportunidades para ascender y escalar las altas montañas y agujas que abundan en ambas laderas del valle. El Mont Blanc es la tercera atracción natural mas visitada al año, con cuatro millones de visitas cada temporada, pero  a su vez su trágica cifra de aproximadamente 18 muertes por año. Esto nos recuerda que abundancia no significa seguridad, mas bien todo lo contrario. Esta montaña cuenta con 4 vias principales de acceso, cada una con características y nivel de dificultad diferente, lo cual invita al alpinista a intentar mas de una variante.

Ascenso a Mont Blanc por Gouter © Edgar Moya / Traveler Adventure
Ascenso a Mont Blanc por Gouter © Edgar Moya / Traveler Adventure

Su vía de acceso normal o Gouter, es la mas transitada, cuenta con un sistema de Refugios bien equipados, Tete Rousse y Gouter con 160 plazas de descanso las cuales deben ser reservadas por los menos con 3 meses de antelación. Una vez abierta la temporada de reservas, las mismas se agotan en cuestión de uno o dos días. Las mejores oportunidades de hacer cumbre son en Julio, en pleno verano donde las condiciones atmosféricas y la nieve bien compactada hacen la vía mas segura.

Refugio Gouter © Edgar Moya / Traveler Adventure
Refugio Gouter © Edgar Moya / Traveler Adventure

Sin embargo la alta afluencia de montañistas, muchos de ellos sin experiencia pueden tornar este entorno natural en algo tedioso y peligroso. Por ellos muchos optan por los primeros días de la temporada, en Mayo para disfrutar de la paz y un ascenso bastante isolado aunque más difícil, con abundante nieve que lo convierte en un sitio mágico. Su acceso es a través de tren cremallera más alto de Francia que en invierno funciona también como medio de transporte para esquiadores hasta las pistas de la planicie de Bellevue.

El teleférico más alto de Europa, Aiguille du Midi

Otro itinerario de ascenso el la ruta de las 4 miles, el puede realizarse accediendo por el teleférico más alto de Europa, Aiguille du Midi con 3.842 m. Desde el centro de Chamonix este el teleférico te lleva en 20 minutos a las puertas de la Alta Montaña. Desde lo alto se ofrece una vista a 360° de todos los Alpes franceses, suizos e italianos, así como una vista inolvidable del Mont Blanc. Este punto también sirve de acceso al inicio del descenso en esqui por el Valle Blanco en invierno por lo cual esta atracción permanece abierta casi todo el año. (Digo casi porque justamente la semana que fuimos estaban en mantenimiento tanto el Tren du Mont Blanc como el teleférico y no pudimos acceder a estos. Quedamos en deuda con esas fotos).

El glaciar más largo de Francia la Mer de Glace

Otra alternativa que ofrece Chamonix es la visita a el glaciar más largo de Francia la Mer de Glace,  20 minutos de ascensión a bordo del tren de cremallera desde el centro de la ciudad. Son 7 km largo y 200 metros de profundidad, que se desplazan a una velocidad imperceptible a simple vista, pero bastante considerable de 1 cm por hora. Como dato curioso las aguas de la Mer de Glace se utilizan estacionalmente para la producción de energía eléctrica. Túneles excavados bajo el glaciar recogen el agua y la canalizan hasta una planta hidroeléctrica en el valle.

Entre los principales atractivos turísticos de este valle de hielo se encuentran el Glaciarium y la gruta de hielo.  Esta gruta debido al movimiento del glaciar tiene que rehacerse cada año. Siendo abandonada la anterior la cual termina siendo engullida por la masa de hielo. Esta zona también brinda la oportunidad de realizar prácticas y escuelas de escalada en hielo vertical.

Estación Mer de Glace © Edgar Moya / Traveler Adventure
Estación Mer de Glace © Edgar Moya / Traveler Adventure

Centro de la ciudad

Conocer el centro de la ciudad de por si ya es una gran aventura. Con un arquitectura típica alpina antigua, repleto de Chalets, jardines. Atravesada por un hermoso río de origen glaciar que le da ese color blanquecino particular. Sin embargo Chamonix no se trata de un típico pueblo alpino. Es mas bien una mezcla entre una ciudad con todos sus servicios y guías (inclusive de alquiler para la practica de cualquier actividad deportiva) y el encanto de un pueblo de montaña. Para conocer un verdadero pueblo alpino recomiendo trasladarse hasta St. Gervais. La situación de la ciudad es muy estratégica ya que se puede alcanzar Courmayeur Italia a través del famoso túnel del Mont-Blanc en apenas 15 kms.  Se puede llegar a Martigny (Suiza) subiendo los complicados puertos del Col des Montets y Col de la Forclaz en algo más de 40 kms.

Centro de la ciudad © Edgar Moya / Traveler Adventure
Centro de la ciudad © Edgar Moya / Traveler Adventure

Recomendaciones y datos importantes para visitar Chamonix

Transporte

Para llegar a Chamonix vía aérea, primero se tiene que acceder a Geneva en Suiza o Lyon en Francia. La primera a una hora de carretera y la segunda a cinco. Existe un tercera opción desde Turin, Italia. De estas grandes ciudades salen cada hora. Buses cuyo valor aproximado en ambos casos es de 20 € cada trayecto. Son bastante cómodos cuentan con wifi integrado (no ilimitado). También tomas eléctricas con puertos usb para recargar sus equipos.  Lo más importante, dentro de valle el transporte es casi gratuito. Paris, Madrid y Lisboa tambien cuentan con conexión.

Te explico mejor, cada hotel, hostal o anfitrión de alojamientos locales oficiales registrados deben ofrecer a sus inquilinos un pase de libre abordaje llamada tarjeta de huésped. Esta tarjeta ofrece numerosas ventajas; sobre todo, la circulación gratis con los buses y con la red de trenes SNCF para los trayectos internos, incluyendo los municipios de Servoz y Vallorcine, así como un acceso preferencial a las instalaciones públicas deportivas y culturales. Y digo casi porque si te hospedas de forma gratuita entonces la tarjeta debe retirarse exclusivamente en el ayuntamiento o en la Oficina de Turismo. Cuesta 10 euros por persona y por una estadía de una semana. Lo cual sigue siendo un regalo.

Hospedaje

La oferta es variada, teniendo en cuenta que el transporte es casi gratuito en todo el valle. Recomendaría buscar en las afueras de la ciudad donde se consiguen alojamientos locales más cómodos. Los precios rondan los 50 euros por noche para cuatro personas. Aqui te dejo el link de dos que visitamos y que con seguridad volveríamos a contactarlos. Ambos super cómodo, limpios y una atención cinco estrellas:

Cosy and quiet one bedroom apartment with balcony, administrado por James. Si lo contactan le envían las gracias de nuestra parte. Resaltan el balcón que ofrece una espectacular vista al glaciar de Les Bosses.

https://www.airbnb.es/rooms/12533346?location=Chamonix%20Mont%20Blanc%2C%20Fran%C3%A7a&adults=4&guests=4&children=0&toddlers=0&infants=0&s=PCbXhajp

Cosy and quiet one bedroom apartment with balcony
Cosy and quiet one bedroom apartment with balcony © Edgar Moya / Traveler Adventure

Spacious modern studio Chamonix, administrado por Sophie y su esposo. Destaca un hermoso y amplio jardín para contemplar una hermosa vista del macizo del Mont Blanc. Ideal para compartir con tus amigos durante el atardecer.

https://www.airbnb.es/rooms/3755370?wl_source=list&wl_id=288169962&role=wishlist_owner&guests=3&adults=3&children=0&infants=0

Spacious modern studio Chamonix
Spacious modern studio Chamonix © Edgar Moya / Traveler Adventure

Comida

Si eres de los que prefiere ahorrar, cerca de la estación Aiguille du Midi se encuentra un Carrefour. Puedes armarte de un buen mercado, con precios para locales. También hay una oferta gastronómica local en el centro de la ciudad, basada en quesos y charcutería tradicional. Los platos mas económicos rondan los 14 € . Si decides subir a los refugios de alta montaña, un litro de agua mineral podría costar 6 €. Es eso o derrite nieve si es que subiste tu propia cocina y combustible. Los platos van desde los 16 a 30 euros. Solo ten en cuenta que todo lo que sube hasta allá es transportado en helicóptero.

Chamonix todo el año

Lugar ideal para la practica de parapente, con acceso fácil a través de todas las subidas mecánicas para esquiadores; mountain bike por las infinitas vías durante el verano; escalada en roca en las agujas que rodean la ciudad; trekking a los diferentes lagos donde destacan el Lac Blanc o Lago Blanco. También hay  balcones que ofrecen espectaculares vistas del valle; eventos y un sin fin de oportunidades durante todo el año hacen de Chamonix un lugar a tener en cuenta a la hora de planificar tus próximas vacaciones de aventura.  Una auténtica ciudad Alpina, abierta todo el año. Agradable ambiente nocturno y grandes eventos, repleta de historia, leyendas y aventuras, con un gran patrimonio cultural. Algo costoso, si tal vez, pero sin duda alguna vale la pena conocer, incluso visitar en diferentes épocas del año.

Au revoir et bon voyage!

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Lugares de interés en Chamonix

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Cosy and quiet one bedroom apartment with balcony: 45.904374, 6.841264
Spacious modern studio Chamonix: 45.903516, 6.835341
Crrefour: 45.918498, 6.874716
Oficina de Turismo: 45.923259, 6.867238
Estación Montevers: 45.922632, 6.875489
Estación de Bus Sud Estation: 45.917300, 6.867010
Museo del alpino: 45.923916, 6.871744
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Cosy and quiet one bedroom apartment with balcony
Les Bossons Auvergne-Rhône-Alpes, Francia
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Spacious modern studio Chamonix
Les Bossons Auvergne-Rhône-Alpes, Francia
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Crrefour
Chamonix Auvergne-Rhône-Alpes, Francia
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Oficina de Turismo
Chamonix Auvergne-Rhône-Alpes, Francia
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Estación Montevers
Chamonix Auvergne-Rhône-Alpes, Francia
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Estación de Bus Sud EstationChamonix Sud Auvergne-Rhône-Alpes, Francia
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Museo del alpino
Chamonix Auvergne-Rhône-Alpes, Francia

 

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